While Islamic State Dominates Twitter, Iran’s Mullahs Turn to Instagram

The Islamic State (ISIS/ISIL) and Iran’s mullahs have taken to Twitter and Instagram, respectively, for recruitment.

ISIS has embraced Twitter most predominantly to recruit Westerners, women, and impressionable youth to join its cause as it seeks to spread a Sunni-led Caliphate throughout the world.

Instagram, however, has seemingly become the platform of choice for fans of Iran’s Shiite clerics as attempts are made to show the softer side of the hardline mullahs, who are best known for their fiery speeches against the evils of “Western imperialism.”

According to the BBC, an Instagram page named “Talabeh Today,” which was started by Iranian seminary student and talabeh Masoud Zareian, is an attempt to improve the image of members of the Islamic Republic’s conservative clergy and highlight their relevance to contemporary life.

A talabeh is described as a Muslim seminary student who pursues religious studies and adopts a simple lifestyle that is devoted to the Islamic faith. Zareian is supportive of Iran’s clerical establishment.

The account posts pictures of clerics, dressed in their traditional attire, engaged in activities such as playing basketball with school girls, tea making, and posing in front of Christmas trees to send season’s greetings to Muslims and Christians alike.

Part of the caption on this Instagram post reads, “Merry Christmas to all the Muslims and also especially to the Christians of the world”:

ولادت حضرت عيسي عليه السلام بر همه ي مسلمانان و به ويژه مسيحيان جهان مبارك باد . به مناسبت خاطره اي از روحاني عزيز آقاي ميثم حسني در ادامه مي آوريم؛ چند وقت پيش با جمعي از دوستان به منزل اين خانم #مسيحي رفتيم. ايشان در حاليكه خيلي منقلب شده بود چندتا از مدارك پزشكي اش را نشان داد و گفت: من بيماري سختي داشتم كه پزشكان از علاج آن نااميد شده بودند و صراحتا به خانواده ام گفتند كه چند ماه بيشتر زنده نيستم. در همين حال كه از همه جا مايوس و نااميد شده بودم و درد همه ي وجودم را فراگرفته بود يادم آمد وقتي بچه بودم و با مادرم #كليسا رفته بوديم #كشيش پير كليسا گفت: يادتان باشد اگر يك روز به مشكل سختي گرفتار شديد براي ابالفضل(ع) شيعه ها نذري بدهيد و مطمئن باشيد حل مي شود. من هم از يك روحاني شيوه نذري دادن را پرسيدم و به يك نانوايي پول دادم كه به نيت حضرت ابالفضل(ع) به مردم نان بدهد. اين كار انجام شد و شب در خواب حضرت را ديدم كه فرمودند: چي شده چرا اينقدر درد مي كشي؟ گفتم: شما؟ فرمود: امروز رفتي براي من نذري دادي من را نمي شناسي! من #ابالفضل شيعه ها هستم، بلند شو تو شفا گرفتي. #زندگي_طلبگي . . #طلبه_تودي مرجع عكس هاي موبايلي با موضوع #روحانيت . @rahmatjabbarnia #talabe_today #iran #clergyman #qom #mashhad #everydaytalabe #islam #tehran #everydayiran #سبك_زندگي #سبك_زندگي_طلبه #مشهد #قم #اسلام #حوزه_علميه #طلبگی #طلبه #ايران

A photo posted by طلبه تودِى (@talabetoday) on

Jesus Christ is accepted and considered to be one of the prophets in the Qur’an. The Qur’an, however, does not claim Christ died on the cross. Muslims believe someone was made to appear like Jesus and was crucified in His place. In both Sunni and Shia Islam, it is believed that at the end of days, Isa (Jesus) will return to earth along with the prophet al-Mahdi and slay Dajjal (the false messiah) and declare that Islam is God’s chosen religion for all humanity.

The Iranian regime is well-documented in its crackdown on the Christian population in their country. In the Islamic Republic of Iran (IRI), proselytization is forbidden, and Christians cannot actively “witness” or preach their faith to non-Christians. Converting away from Islam is strictly prohibited there, and individuals who are born into Christianity, and belong to the Assyrian and Armenian churches, generally enjoy greater freedoms than those who convert away from Islam to Christianity.

Christians are, however, permitted to exist and live under the controlled environment that is provided for them and are allowed to teach their faith to other Christians. They can only do so in Aramaic because it is forbidden to preach Christianity in Farsi, the official language of Iran.

This Instagram shot shows another Islamic cleric serving tea:

photo by mahdi marizad @mahdimarizad #talabetoday عكس از: مهدي مريزاد #زندگي_طلبگي . پردهٔ شهادت مولانا اباالفضل‌العباس صلوات‌الله علیه . . پردهٔ اول: . «ملعون» دستور داد تا چهار هزار کماندار که همه از حرام‌زادگان شناخته شده بودند، راه را بر آن «عالیجناب» ببندند و لشکر از جای بجنبد و او را محاصره نماید و در میان آورد. . و آن شاهزادهٔ شیرزاده شمشیر قضا می‌زد و حرامیان را به خاک ذلت می‌ریخت، که ناگاه… . . پردهٔ دوم: . غبارها خوابید، عوالم را سکوت فرا گرفت، نفس‌ها در سینه حبس شد… . درست آن زمانی که «شاهنشه عوالم وجود» بر سر «او» حاضر شد، و برادر را در کنار شریعه، «تشنه و مجروح و مطروح» دید، و با دیدن «دستهای شریفش» و «بدن پاره پاره‌اش» و «چشمِ…» سخت بگریست و بفرمود که: . «اَلْآنَ اِنْکَسَرَ ظَهريٖ وَ قَلَّتْ حِیْلَتيٖ» . . وَ وَ… . وَصَلَّی‌اللهُ عَلَی‌البٰاکینَ عَلَی‌الْحُسینْ عَلَیه‌السَّلآم . خونم حنا به هر سر زلفم کشیده است ای مو سپید، لحظهٔ سرخم رسیده است . روی تو با هزار چشم، دیدنی‌تر است شُکرش، هزار دیده مرا آفریده است . شرمندگی مرا به زمین زد در علقمه سنگینی غمت نفسم را بریده است . دیگر نشان ز اَروی پیوسته‌ام نگیر ضرب عمود تا دلِ اَبرو دریده است . فهمیده‌ام از آن همه شادی و هلهله رنگ از رخ تو و همه طفلان پریده است . از پاره‌های مَشک، چکید آبروی من حالا «رُباب» هم به گمانم خمیده است . آن سوی‌تر دو دستم و این سوی‌تر تنم دیدی چقدر ساقی تو قد کشیده است؟! . اُم‌البنین نبود که شرمنده‌اش شوم «زهرا» رسید و آبرویم را خریده است . . . شعر: حسن لطفی قلم: مجید نجفی . تاسوعاي حسيني بر همه ي عاشقان مكتب ثارالله عليه السلام تسليت باد . @rahmatjabbarnia @majid_najafi #talabe_today #iran #clergyman #qom #mashhad #everydaytalabe #islam #tehran #everydayiran #طلبه_تودي #سبك_زندگي #سبك_زندگي_طلبه #مشهد #قم #دين #اسلام #حوزوي #حوزه_علميه #طلبگی #طلبه #ايران #روحانيت #روحاني

A photo posted by طلبه تودِى (@talabetoday) on

The BBC notes that some of the pictures have prompted debates about whether clerics should be seen in public doing things other than religious duties, especially when they are dressed in their clerical attire:

A clergyman playing basketball while preaching in an #elementary school. photo by amir obeydavi @amir_obeydavi يك طلبه اهوازي كه براي تبليغ به #مدرسه اي دخترانه آمده است، فقط يكبار توپ بسكتبال را به سمت حلقه پرتاب مي كند. عكس از: امير عبيداوي . #طلبگي_و_تبليغ براي دانش آموزان محمد حسن رحیمیان مي نويسد، نامه‌ای از سوی دانش آموزان مدرسه "اسپرینگ دال" واقع در " ارکانزاس" آمریکا همراه با یک جفت جوراب برای حضرت امام(ره) فرستاده شده بود و ضمن آن تقاضا کرده بودند که حضرت امام(ره) یک جفت جوراب مستعمل و کهنه یا هر لباس دیگری را از خودشان که بی ارزش و کهنه باشد برای آنان بفرستند. نامه مذکور بعد از ترجمه، همراه با جوراب خدمت امام(ره) تقدیم شد، امام به جای فرستادن جوراب یا لباس، دستور فرمودند، کتابی به وسیله کانون پرورش فکری کودکان و نوجوانان از سخنان پیغمبر اکرم (ص) در رابطه باکودکان تهیه شده بود، ترجمه و همراه با نامه‌ای برای آنان فرستاده شود. بخشي از نامه؛ فرزندان عزيز و خوب، نامه محبت آمیز و هدیه ارزشمند شما را دریافت نمودم. من می‌دانم که سرخ پوستان و سیاه پوستان در فشار و زحمت هستند. در تعلیمات اسلام فرقی بین سفید وسرخ و سیاه نیست، آنچه انسان‌ها را از یکدیگر برتري می‌دهد تقوی و اخلاق نیک واعمال نیک است. . #طلبه_تودي #اخلاق_طلبگي #سبك_زندگي #سبك_زندگي_طلبه #تن_درست #قم #دين #اسلام #تبليغ #حوزوي #حوزه_علميه #طلبگی #طلبه #ايران #روحانيت #روحاني #talabetoday #iran #clergyman #qom #everydaytalabe #islam #tehran #everydayiran #talabe_today

A photo posted by طلبه تودِى (@talabetoday) on

In this picture, two clergymen are on their way down from the top of a snowy mountain on a chairlift. The caption reminds youth to separate their school and religious studies from fun and leisure:

Two clergymen on a #chairlift down after #mountain climbing. photo by alireza askari @sahahashemi دو روحاني پس از #كوهنوردي، سوار تله سيژ شده و در حال پايين آمدن از ارتفاع هستند. عكس از: عليرضا عسكري . #تفريح و طلبگي عاطفه اشراقی در خاطره ای درباره امام خمینی می گوید: امام خمینی به داشتن تفریح به شکل اصولی تاکید داشت. روزمرگی و عدم شادی همچنین افراط و تفریط در درس خواندن و … باعث رکود در روحیه و زندگی و در نتیجه عدم پیشرفت و عدم سیر گردش صحیح در نظم و انضباط شخصی و اجتماعی میشود. لذا تفریح باید در زندگی به شکل متعادلی وجود داشته باشد تا روحیه لازم برای کسب مهارت های زندگی و نیز تلطیف خلق و خوی اجتماعی فراهم آید. امام همیشه مى فرمود: در ساعت تفریح درس نخوانید و در ساعت درس خواندن تفریح نکنید. هر کدام در جاى خود. ایشان مى ‏گفت که از زمان کودکى به یاد دارند که هیچ وقت ساعت این دو (تفریح و درس) را با هم عوض نکرده‏ اند. . #طلبه_تودي #اخلاق_طلبگي #سبك_زندگي #سبك_زندگي_طلبه #مشهد #قم #دين #اسلام #تبليغ #حوزوي #حوزه_علميه #طلبگی #طلبه #ايران #روحانيت #روحاني #talabetoday #iran #clergyman #mashhad #everydaytalabe #islam #tehran #everydayiran #life #talabe_today

A photo posted by طلبه تودِى (@talabetoday) on

This image shows a clergyman feeding goats during a mission. In the past, the Islamic State has used adorable kittens to lure recruits:

يك #روحاني در ضمن #سفر تبليغي اش به روستا به #بزغاله ها غذا مي دهد. عكس از: مهدي مريزاد A #clergyman feeding the #goats during his #mission. photo by mahdi marizad @mahdimarizad . اگر شما خودتان را اصلاح كرديد و موانعي كه بين خودتان و بين خدا و انبياء و اولياء هست از بين برديد، خداوند بين شما و خلق را اصلاح مي كند. آيت الله العظمي شيخ محمد تقي بهجت(ره) . #طلبه_تودي #روز_خبرنگار #خبرنگار #تلويزيون #حمايت_از_حيوانات #آيت_الله_بهجت #حيوانات_اهلي #طلبگی #طلبه #ايران #روحانيت #روحاني #everydayiran #talabe_today #iran #clergyman #everydaytalabe

A photo posted by طلبه تودِى (@talabetoday) on

Although Facebook and Twitter are officially banned in Iran, Instagram is very popular there, both among the youth and the more conservative parts of society. Ironically, Iran’s Supreme Leader Ayatollah Seyed Ali Khamenei, President Hassan Rouhani, and Foreign Minister Mohammad Javad Zarif have Twitter accounts in English. Zarif’s is the only one that has been officially “verified” with the iconic blue checkmark on the social media site.

Another popular Instagram account, “Rich Kids of Tehran,” attempts to show a more posh lifestyle afforded to Iran’s small elite population. On Wednesday, the account posted, “It is with great sadness to announce our friends have been arrested by the security forces, Their alleged crime: being a Fashion Model and photographing themselves without Hijab, the same law that is used by ISIS.”

Many have suggested the Islamic State and the Iranian regime are two sides of the same coin. As ISIS seeks to export a Sunni version of an Islamic Caliphate, the IRI has been exporting its Shia version of a Caliphate for the past 37 years by waging revolution.

Follow Adelle Nazarian on Twitter @AdelleNaz.


Comment count on this article reflects comments made on Breitbart.com and Facebook. Visit Breitbart's Facebook Page.