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Venezuelan Court Orders Return of ‘Miss Venezuela’ Beauty Pageant

Winner of the Miss Venezuela 2017 beauty peageant Sthefany Gutierrez (C) poses for pictures next to Veruska Ljubisavljevic (R) and Mariem Velazco in Caracas on November 9, 2016. 18-year-old law student Sthefany Gutierrez, who admires legendary actress Audrey Hepburn, was crowned on Thursday as Miss Venezuela 2017, the biggest show …
STR/AFP/Getty Images
BEN KEW

Venezuela’s courts have ordered the organizing body behind the famous “Miss Venezuela” beauty pageant reinstated over a week after it was suspended over a lawsuit.

Beauty pageants are a cherished cultural tradition in Venezuela, which continues to organize the lavish events despite going through the worst economic crisis in its history.

“In agreement with the Miss World Organization, the edition of Miss Venezuela 2018, which will take place in the last quarter of the year, will allow selecting the country’s representative for the Miss World 2019,” the organization wrote on Instagram. “As such, the winner of the Miss Venezuela pageant 2019, will represent us in the Miss Universe 2019.”

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La Organización Miss Venezuela y la Organización Miss Mundo informan que fue admitida -como una concesión especial- la participación de Veruska Ljubisavljevic al certamen internacional Miss Mundo en su 68va edición, a celebrarse en Sanya, China. Por esta razón, la Srta. Ljubisavljevic decidió desistir de la acción de amparo que había interpuesto contra la Organización Miss Venezuela y, por ende, renunciar a la protección cautelar que impedía la realización del Miss Venezuela 2018.  Si bien es cierto que Veruska Ljubisavljevic fue seleccionada en un concurso local celebrado en noviembre de 2017, es decir, con más de doce meses de anticipación del Miss Mundo 2018 y que, además, excede la edad máxima permitida por el certamen internacional; luego del esfuerzo sostenido y de varias conversaciones por parte del Comité Ejecutivo, la Organización Miss Mundo decidió admitirla, como una consideración especial. De esta forma, la Organización Miss Mundo muestra su interés por la inclusión y por continuar apoyando la gestión del nuevo equipo de dirección de la Organización Miss Venezuela, así como su labor para renovar las reglas del certamen nacional, además de ratificar su voluntad de mantener la exitosa relación de confianza y colaboración de más de 45 años con Cisneros. El compromiso mostrado en la realización de un concurso independiente para la selección de futuras representantes de Venezuela para el Miss Mundo, siguiendo el lema de “Belleza con Propósito”, aunado a las medidas para mejorar los controles internos, el nuevo Código Ético y de Conducta y el plan de trabajo presentado por el Comité Ejecutivo de la Organización Miss Venezuela, fueron claves para lograr el acuerdo. Todo ello permitirá a ambas organizaciones seguir trabajando en conjunto para cumplir la misión de continuar fortaleciendo y proyectando a las mujeres del siglo XXI. En acuerdo con la Organización Miss Mundo, la edición del certamen Miss Venezuela 2018, que se realizará en el último trimestre del año, permitirá seleccionar a la representante de nuestro país para el Miss Mundo 2019. De esta forma, la ganadora del certamen Miss Venezuela 2019, nos representará en el Miss Universo 2019.

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The announcement comes nearly two weeks after a Venezuelan court suspended the competition after last year’s winner, Veruska Betania Ljubisavljevic Rodriguez, filed a lawsuit after being forbidden from competing in the Miss World 2018 competition in China this December.

“I am actively fighting for my rights as a woman and a Venezuelan, and ask that I be given back my right to represent Venezuela at the next Miss World pageant,” she said at the time.

The contest organizers said they were forced to restructure the competition and select a new beauty queen to represent the country amid allegations of prostitution and corruption that saw the resignation of the franchise’s former president, Osmel Sousa, after 37 years at the helm.

Ljubisavljevic and the Miss Venezuela competition have now reached an agreement where she will be able to compete at the Miss World 2018 competition and has desisted her legal case.

Ms. Ljubisavljevic decided to desist from the court action she had filed against the Miss Venezuela Organization and, therefore, to renounce the precautionary protection that prevented the completion of Miss Venezuela 2018,” the organizers added.

Beauty pageants are a longstanding tradition in Venezuela, sometimes described as a national sport for the fervor it creates among Venezuelan citizens. The huge number of Venezuelan women eager to compete in competitions has also fuelled a million-dollar plastic surgery industry that has continued to thrive despite the collapse of the country’s healthcare system under the pressure of the country’s economic collapse.

The competition has more recently drawn criticism amid Venezuela’s catastrophic economic crisis under socialist dictator Nicolás Maduro, where millions of people are living in dire poverty, with many in need of humanitarian assistance. As such, thousands of people continue to flee the country every day to escape chronic shortages of food, medicine, and other basic living resources in what is now one of the world’s most pressing migration crises.

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